Escrito por Rafa Castro y publicado en las redes sociales de Ticosos el 2 de octubre de 2013

Café Internet 1@10
Archivo histórico del Movimiento LGBTI costarricense.
Miércoles 17 mayo 2000.

A finales de la década de los noventa nació el Café Internet 1@10. Fue una iniciativa de Johanny Ortega y Rafael Castro para brindar una alternativa diurna de reunión, esparcimiento y servicio a la comunidad GLBTI de Costa Rica y para los turistas que nos visitaban. El café se situó primeramente unos meses compartiendo instalaciones con el famoso Bar Kashbah.

Cuando creció, fue necesario planificar su traslado al edificio de ladrillo donde hoy día se ubica el bar gay La Bodega en Barrio Amón. Años después se trasladó al frente del clásico Bar La Marinita, en una casa de adobe típica de la zona. Tenemos que recordar cómo era la Costa Rica y el mundo de esos años.



San José no disponía en ese momento de la penetración que tiene el internet hoy día. Apenas había dos o tres Cyber-cafés en el valle central y sus conexiones eran muy lentas y rudimentarias.

El Café Internet 1@10 fue testigo y pionero de la revolución tecnológica que se dio en años posteriores, con el advenimiento del nuevo siglo. La población GLBTI no contaba con la libertad de hoy día. Se hacían redadas en los bares de encuentro donde nos trataban como delincuentes. El Sida había llegado para quedarse y se identificaba erróneamente como una enfermedad exclusiva de nuestro colectivo. No había redes sociales para intercambiar ideas por lo que estábamos prácticamente aislados.


Además del servicio de internet, se estableció en el Café Internet 1@10 un Centro de Información Turística GLBTI para el turista tanto nacional como internacional. Era el referente para conocer qué hacer y adónde ir, por lo que fue incorporado a las guías mundiales de turismo como Spartacus, Damron y Lonely Planet.

Este espacio también colaboró con otras iniciativas. Allí se reunieron durante unos meses los miembros de la Comunidad Arco Iris y se iniciaron sus ya consolidados ciclos de Cine Gay, también las primeras reuniones de TicOsos (la Comunidad Oficial de Osos de Costa Rica), se hicieron reuniones de activismo gay y funcionó como galería de arte para que artistas ticos expusieran su arte. Allí se podía conseguir símbolos gay como calcomanías y banderas, se vendían libros de temática relacionada al tema GLBTI y su cafetería sirvió de punto de encuentro para el público en general.

  

La población adolescente de orientación gay tuvo en el café su refugio particular donde se sentían respetados, aceptados y queridos. Fue un lugar que marcó la vida de muchos y muchas de nosotros. Son muchas las historias y anécdotas que allí se vivieron entre las que destacan la del padre de familia que usó la paz de la cafetería para confesarle a su hija quinceañera su verdadera orientación sexual.



Muchos muchachos y muchachas salieron del "closet" en el café y experimentaron su primer beso inocente.
Cuando llegó el momento de proseguir con nuestras vidas y dejar atrás al café internet, mucha gente sintió nostalgia al darse cuenta de que parte de sus vidas quedaron irremediablemente ligadas con la historia de este lugar, pero que su recuerdo también les permitiría sonreír al futuro promisorio que se vislumbraba en el horizonte.

 

 

Gais y muy Machos, TicOsos, Publicación para la Revista Dominical, del diario La Nación de Costa Rica noviembre 2011.

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Escrito en el año 2015 por: José Zárate

La bandera de la hermandad osuna (International Bear Brotherhood Flag) fue creada en 1995 de la mano de Craig Byrnes quien tuvo la idea originaria del proyecto y con la asistencia del diseñador Paul Witzkoske.

La historia inicia cuando Craig estaba estudiando la carrera universitaria de psicología y su tesis de graduación estaría enfocada en la naciente comunidad osuna en los Estados Unidos. Sin embargo, no había una bandera oficial de los osos y quería incluirlo entre los resultados de su investigación.

Él era consciente que otros movimientos ya tenían su propia bandera como la comunidad leather o bandera del arcoíris, conocida también como la bandera del orgullo LGBT+ nacida a final de la década del 70.

Para su cumpleaños, su pareja en ese momento Bob Nicholson, le obsequió una caja de crayones que utilizó para realizar sus primeros bocetos. Cuando tenía el boceto que sentía que más se acercaba al ideal que podría representar a la comunidad, se puso en contacto con el diseñador gráfico Paul Witzkoske. Entre ambos hicieron un sin fin de opciones de diseño.

Craig Byrnes sugirió que se deberían convocar una elección entre la comunidad osuna. El momento elegido para dicha elección fue en julio de 1995, para el evento Bears of Summer, organizado por el grupo Chesapeake Bay Bears. Hicieron un amplio análisis y realizaron cuatro variaciones del diseño original. Sin embargo no pudieron ponerse de acuerdo de cuál era el mejor diseño.

El método elegido fue colocar las cuatro banderas y poner debajo de ellas un cubo, en el cual los asistentes elegirían cuál era el mejor diseño y cuál era el que más les representaba. En el cubo debajo de la bandera de su preferencia debían depositar 25 centavos.

Indistintamente los osos colocaron mucho más que eso y todo lo recaudado sería donado para la lucha contra el SIDA. La ganadora sería la bandera con la mayor cantidad de dinero.
El diseño ganador muestra siete franjas horizontales cuyos colores representan los colores del vello corporal y piel de los osos de todo el mundo. En la esquina superior izquierda se sitúa la huella de un oso. La idea del diseño era remarcar la inclusión y es la que se ha seguido utilizando desde ese momento hasta la actualidad.

El significado de los colores es: Chocolate para los mestizos y árabes. Rojo para los amerindios y pelirrojos. Amarillo para los orientales. Rosa Pastel para los caucásicos, Blanco para los albinos. Gris para los maduros de todas las razas. Negro para los de origen africano.

Craig Byrnes al ser una figura pública dentro del mundo osuno y por sus contantes apariciones en las incipientes revistas de osos de los años 80s, así como por su compromiso con organizaciones de osos en distintas áreas, comenzó a visitar los clubes y organizaciones con la nueva bandera para que fuera conocida de manera general por la comunidad.

Craig Byrnes patentó la bandera y donó muchas banderas a otros grupos de osos dentro de los Estados Unidos y la misma también se podía comprar atreves de la compañía que fundó llamada Bear Manufacturing Co., que vendía toda una línea de artículos para la comunidad.

A principios del año 2002 Craig Byrnes anunció que él no tenía la intención de dar seguimiento a la marca registrada y la patente de la bandera internacional de la hermandad osuna. A partir de ese momento pudo ser utilizada libremente por la comunidad. También cerró su empresa Bear Manufacturing Co.

Escrito y recopilado por Rafa Castro y José Zárate

Costa Rica no estuvo exenta de la corriente de organizar un grupo afín al estilo osuno. Es a finales de los años 90 e inicios de 2000 cuando un reducido grupo de amigos y conocidos que, habiendo tenido algún conocimiento de las organizaciones fuera del país principalmente en Estados Unidos, decidió dar sus primeros pasos para formar y organizar a los osos ticos. Desde un inicio se escogió el vocablo TicOsos (ticos+osos). Por primera vez los osos, gorditos y sus admiradores de Costa Rica tendrían una oportunidad para conocerse, compartir y hacer sus primeras reuniones.


Primeras reuniones
Fue en el Café Internet 1@10 donde ocurrieron las primeras reuniones allá por el año 2000. Este café fue una iniciativa de Johanny Ortega y Rafael Castro para brindar una alternativa diurna de reunión, esparcimiento y servicio a la comunidad GLBTI de Costa Rica y para los turistas que visitaban el país en ese momento.
En ese momento existía en el incipiente Internet una hoja web personal propiedad de Oso del Valle (Ron Vega) que contenía únicamente unas pocas fotos de osos extranjeros, sin ninguna opción de interactuar. Solo se podían ver las fotos y nada más y esta página pronto desapareció. San José no disponía en ese momento de la penetración que tiene el internet hoy día y mucho menos el resto del país. Apenas había dos o tres Cyber-cafés en el valle central y sus conexiones eran muy lentas y rudimentarias.


Aparece la página web Ticosos.com

Los Ticosos tenían la necesidad de un medio para conectarse entre sí. Es por ello que aparece Ticosos.com en el 2001, de la mano del Daddy Rafa Castro como su web master y posteriormente junto al oso diseñador y fotógrafo José Zárate.
A inicios del año 2000 las posibilidades cibernéticas eran muy precarias y prácticamente nadie tenía un computador y mucho menos internet. En ese momento el país estaba muy rezagado tecnológicamente y el internet daba sus primeros pasos. Por ello la página era muy básica y solo contenía fechas de próximas reuniones. Posteriormente presentaba alguna oportunidad muy primitiva para que los pocos miembros pudieran inscribirse para enviar y recibir breves mensajes. Lo que ahora suena como muy lejano era la realidad del internet de aquellos años.


Los miembros de la comunidad fueron aumentando poco a poco y la opción para estar en contacto con todos los miembros era ticosos.com y su opción de perfiles. Cuando el sitio hermano costaricagay.com (que también tenía la opción de perfiles) decidió cerrar, muchos de sus visitantes que no eran osos encontraron en ticosos.com una excelente opción para poder contactar con nuevas amistades de todo el país. Pero lamentablemente vimos que durante este tiempo la función de la página se desfiguró y que se había convertido mayoritariamente en un sitio de encuentro casual. No era que esta actividad estuviera mal; el problema es que los usuarios mayoritariamente la convirtieron en la única actividad. Posteriormente la página fue poco a poco mejorando su infraestructura y ya se podían tener perfiles con fotos, enviar mensajes más amplios, tener galerías de fotos propias, links de videos, marcar a sus amigos preferidos, opción para escribir con los osos conectados, entre otras. El acceso a esta opción de los perfiles era totalmente gratuito, mientras en la mayoría de opciones similares los usuarios tenían que pagar un monto mensual. El sitio web era el centro de información para toda la comunidad de las noticias del acontecer del movimiento osuno, se anunciaban las próximas actividades, etc.


Había un desinterés generalizado por el resto de los eventos que organizaba TicOsos, tales como actividades de acción social o las propias reuniones de la comunidad osuna y la gran mayoría de los asiduos asistentes a la página nunca tuvieron el interés de integrarse a las actividades. Sumado a esto, el mantenimiento de la página y el trabajo que había que darle por horas todos los días hizo también que la carga financiera que suponía la manutención se hiciera insostenible. En ese momento aparecieron nuevas opciones como las modernas redes sociales como facebook o twitter, por lo que consideramos que el sitio TicOsos.com debía cerrar un ciclo e iniciar otro totalmente distinto, pero muy cercano a sus orígenes. Por ello se cerró la opción de los perfiles.


Ticosos.com no es solo como algo mecánico e impersonal. Al contrario, miles de usuarios la utilizaron para conocer nuevos amigos, parejas, compartieron sus angustias, alegrías, sus momentos de triunfos y éxitos, así como sus momentos tristes. Miles tuvieron la oportunidad de disfrutar sanamente por más de una década de esta plataforma que funcionada las 24 horas los 365 días del año. Además era al final la única plataforma totalmente costarricense de amistad, galerías de fotos de los eventos y en general, además de las publicaciones contantes de noticias, actualidad, activismo y muchos temas más. Actualmente las redes sociales ofrecen estas posibilidades de una manera global.


Nunca perdimos de vista que la página era solo el medio para difundir nuestro extenso portafolio de actividades participativas para la comunidad osuna y algunas de carácter caritativo como visitas a Hogares de Ancianos, juegos de bingo con personas mayores, recolección de insumos médicos para niños y niñas en estado vegetativo, terminal y en estado de abandono, la entrega de artículos escolares para niños de familias disfuncionales y víctimas de abuso físico y emocional,  entrega de artículos de limpieza para un hogar de niños, entre otros.


Actualmente Ticosos posee perfiles en las principales redes sociales y fue una de las primeras organizaciones en incursionar en estas nuevas plataformas donde actualmente contamos miles de miembros virtuales tanto nacionales como internacionales. El manejo de nuestras redes sociales es uno de las más actualizados y frescos en comparación a las publicaciones de otras organizaciones LGBTI costarricenses. Ofrecemos noticias de actualidad para toda la comunidad LGBTI, fotos de nuestros eventos y mucha información actualizada conforme surgen las noticias.


En el 2015 Ticosos ha renovado una vez más su página web. Hoy por hoy está enfocado en un mejor contenido, se han elaborado y compilado varios textos muy bien estudiados desde diversas fuentes sobre la historia del movimiento osuno y distintos aspectos relacionados y pocas veces contados. Se ha elaborado por primera vez la biografía del movimiento oso en Costa Rica, se recopilaron distintas encuestas sobre actualidad LGBTI, un análisis exhaustivo sobre la historia del sida en Costa Rica, elaborado por el Cipac, entre otros contenidos.


En la parte de visualización, el diseño e imagen se actualizaron con un diseño de lo último que ofrece la tecnología, con una presentación creada usando técnicas de diseño totalmente receptivos y características para lucir lo mejor de lo mejor en todos los dispositivos sean: teléfonos inteligentes, tabletas, computadores portátiles, televisores, etc.

Esta es la versión mas actual de la pagina publicada el 4 de agisto del año 2017. 

Escrito en el año 2015 por: José Zárate

La primera publicación que se dedicó a difundir el mundo oso fue Bear Magazine, nacida en 1987, creada por Richard Bulger y Chris Nelson a partir de un grupo de personas que se reunían en un bar de moteros llamado The Lone Star en San Francisco California, Estados Unidos.

Estaba orientada específicamente hacia los osos gays que son o que admiran los hombres masculinos, con vello corporal y facial. Les divierte y se sienten orgullosos de lucirlo. La revista y sus lectores fueron quienes colaboraron en los inicios en crear la identidad global de lo que es el oso gay.

bearmegazine

Desde 1985 Bart Thomas comenzó a elaborar la idea de crear una revista dirigida al público osuno y que se llamaría Bear Magazine, sin embargo no pudo ver concluido su sueño ya que sucumbió a las complicaciones del SIDA.

Antes de morir le otorgó a Richard Bulge junto con su socio Chris Nelson, el mando de este nuevo proyecto. El primer número se publica 1987 en formato fotocopiado y publicado desde su apartamento bajo el nombre Creative Options Associates (COA). Bart Thomas aparece como el editor de temas en las ediciones #1 y #2, luego reemplazado por Richard Bulger en la edición #3.

Este folleto modesto se transformó en una revista de moda distribuida internacionalmente, con fotografías eróticas de hombres masculinos, velludos y maduros, con historias eróticas y secciones de interés para la nueva identidad osuna emergente y algo innovador, una sección de contactos clasificados.

Esto fue anterior a la aparición de la internet y era uno de los únicos medios para encontrar osos, para entablar relaciones amistosas o de carácter sexual en otros regiones a corta o larga distancia.

En 1991, el COA se convirtió en Brush Creek Media Inc., el nombre correspondía a la ciudad Brush Creek, ubicada en California, donde tenía su oficina. Brush Creek Media posteriormente obtuvo la marca registrada del nombre Bear para una revista para hombres en 1992, y cuya patente se aplicaba a los medios impresos, digitales y de vídeo.

La primera oficina formal de la compañía se estableció en el segundo piso de la casa de sus creadores y posteriormente se trasladaron muy cerca del bar The Lone Star Saloon, en la región de los bares de los moteros y leather, donde establecieron una tienda de artículos y revistas para los osos. El dueño del bar y los de la revista eran amigos lo que resultó en una relación sinérgica.
En esta zona del circuito de bares, turistas y locales asisten a eventos como International Bear Rendezvous y el afamado festival del fetichismo y el cuero el Folsom Street Fair, entre otros.

La revista continúa su expansión y en 1994 Beardog Hoffman compró Brush Creek Media Inc. y comenzó la expansión de la empresa en varias revistas gay de intereses especiales y series de video.

En 2002 Brush Creek Media cerró sus puertas cuando The Internal Revenue Service (IRS), el servicio de impuestos del gobierno federal de los Estados Unidos, se apodera de su inventario y se deja de publicar en la edición #64.

En 2007, después de una batalla legal, la compañía matriz de Butch Media Ltd revivió Bear Magazine.

En 2008 es publicada la nueva edición #65, bajo la dirección de Steven Wolfe (Editorial / Editor en Jefe) y Teddy Marcos (VP / CCO), con un formato renovado.

En 2012 evolucionan y ahora abarcan aspectos más amplios de la masculinidad y el colectivo LGBTI.

Bear Megazine continúa en su edición impresa, así como en los nuevos formatos digitales, redes sociales, con un aspecto nítido y moderno, con un contenido editorial fresco y dinámico. Editoriales y fotografía artística provocadores reales o ficticios, mezclados con humor y artículos informativos sobre los intereses actuales, política y estilo de vida.